Por qué los adultos mayores deben ser parte de la sociedad de la información

Alrededor del 10%-12% de la población de Filipinas   – aproximadamente 10 millones de personas – migra al extranjero en busca de empleo, a menudo dejando a su familia en casa. Este patrón de migración desgasta las relaciones familiares y puede dejar a los trabajadores sin apoyo al navegar por las dificultades de la vida en el extranjero. La tecnología ofrece el potencial de volver a conectar familias – pero este potencial se desperdicia cuando los miembros mayores de la familia en casa no pueden utilizar sencillas herramientas en línea. Sin los recursos o medios para aprender habilidades digitales, a menudo los padres de aquellos que han dejado el hogar para trabajar no tienen a quien acudir.

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A lo largo de las Filipinas, las bibliotecas comunitarias están abordando esta necesidad al ofrecer formación gratuita en habilidades digitales para la tercera edad – un servicio que de otra manera no estaría disponible en muchas comunidades. A unos 20 kilómetros al sur de Manila, la Biblioteca Municipal de Imus ofrece un nuevo programa para adultos mayores. A través del programa, más de 80 adultos mayores han aprendido nuevas habilidades digitales dirigidas a sus necesidades e intereses – como la navegación por Internet, el uso de medios sociales y plataformas de correo electrónico – con resultados de gran alcance.

Uno de los participantes, María Marcelo, aprendió a usar Facebook para comunicarse con sus hijas – cada una de las cuales vive en un país diferente. Con hijos en Australia, Malasia y Hong Kong, María hasta ahora es capaz de mantener una comunicación regular con su familia. Edith Maraybles aprendió a usar herramientas de mensajería instantánea para conectarse con su marido, un empleado en una línea de cruceros de Asia.

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El impacto del programa se extiende más allá de las nuevas habilidades digitales. La alfabetización digital también está transformando la percepción de los adultos mayores sobre la sociedad de la información, y de su lugar en ella. “Ahora los participantes del programa dicen que están envejeciendo, pero no se quedan atrás”, dijo Rose Roman, un bibliotecario en la Biblioteca Municipal de Imus.

El personal de la Biblioteca Municipal de Imus comenzó el programa de formación tras su alianza con el programa Beyond Access.

 

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